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[小说] 魔兽世界:狼族之心 | 第十四章

时间:2017-02-17 作者:理查德・A.纳克 来源: 点赞数:10

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第十四章·狼人
剩余的八艘部落航船终于抵达了锈水港,它们看上去风尘仆仆,倒像是被遗忘者们的幽灵舰队。锈水港坐落在灰谷东边的艾萨拉海岸线上。当运转这座港口的地精将一切安排就绪之后,布里宁舰队长立刻上了岸。他已经尽力把货物运到了目的地,现在很高兴能够摆脱它……即便这同时意味他必须向大酋长直承自己的失败。
自从他上次来访之后,这个港口已经得到了充分的扩建。城堡主楼鹤立鸡群般高矗在覆盖了整个小岛的建筑群中,熙攘的人群——他们大多数都是地精——步伐匆匆,不仅管理着停泊的船只,也处理和部落有关的各种大小事务。在另一个码头上,悬着巨大挂钩的吊车正将补给物资运上一艘战舰。
一个地精操纵着用于装卸货物的机器从远处碌碌驶来。当面对敌人的时候,这台气味难闻的机器有着伐木机一样致命的威力,但和布里宁的货物那天生的狂暴相比,它同样黯然失色。
第一个巨型货舱已经开启,船员们开始装卸覆盖着罩布的囚笼。这些经历了整段航程的兽人们看上去和以往大不一样。他们个个面容憔悴,神情紧张。
从码头边上传来几声窃笑,两名地精在那里袖手旁观。布里宁低吼一声,朝那两个又矮又瘦的身影走去,铁塔一般矗在他们面前。
“大酋长的宠物们远航而来早就饿了!它们得吃上一两个小点心……”看到地精们沉默了下来,他又说道,“现在,你们要么是去帮着同伙接管这些笼子,要么就做它们的盘中餐……”
两名地精使劲咽了口唾沫,突然变得礼貌起来。他们向舰队长敬了一礼,然后飞跑着前去执行命令。
布里宁发出一声轻笑,然后再次想起自己所面对的严峻形势。和那些地精相比,更有可能变成盘中餐的是他自己。
他突然注意到大陆方向传来的一阵动静。一支规模可观的队伍正乘船而来,上面至少有半打强壮的卫兵,他们一定是大酋长著名的库卡隆卫士。
“加尔鲁什,”他低声说道。布里宁从未想过如何避免这次遭遇。他的荣誉比生命更为重要,而他绝不能在这最后关头落下懦夫的污名。
船员和码头工人们已经六个囚笼安置在专门为它们准备的一片空旷场地上。布里宁为这些一同经历过这次史诗之旅的手下官兵感到骄傲。在他被处决之前要好好称赞他们一番。
加尔鲁什和他的随员们身上点缀着尘土和叶片,表明他们也是刚到艾萨拉不久。大酋长脸上带着期待的表情,但布里宁并不知道这对自己来说是凶是吉,因而他也没抱多大希望。
当部落的领袖从身边走过之时,兽人与地精们纷纷将右拳往左胸上一擂。加尔鲁什本人并没有要求用这种方式来表示忠诚,但指挥官们以此让属下表示他们的敬畏之心。
布里宁和其他人一样擂胸致敬,只不过始终低着头。只要加尔鲁什愿意的话,立刻就能拿下这颗项上人头。
“布里宁,”大酋长隆隆地说道。“你这是远道而来啊。”
“为部落和您效力,不辞艰远。”舰队长回答道,他挑起粗大的眉头往上瞟去。“而且和我的大酋长刚刚经历过的艰苦旅程相比,危险不值一提!”
“我们都是为了更为伟大的目标而努力。”加尔鲁什的目光从他移向囚笼。“八个。本该更多的。”
“遇到些……麻烦。”
“暴风雨?”
“是的,再加上货物的骚动。用来镇定野兽的混合药粉损失了很多,因此我们只能尽力而为。”布里宁边说边感到愈发羞耻。他的回答苍白无力,他简直在想加尔鲁什会不会割下他的舌头好让他住嘴。
“八个,”大酋长重复了一遍。“让我看看。”
布里宁现在确定自己命运了。加尔鲁什不会取他的首级;而是要让一头巨兽把他撕成碎片。布里宁并不怪大酋长。对于一个如此失败的人,这是合情合理的惩罚。
他把加尔鲁什和其他人带到了第一个笼子面前。里面的野兽被大量兽人接近的气味激怒,把囚笼摇得晃动起来。
“拉开罩布!”舰队长下令道。
四名船员用系好的绳子拉开盖在笼门外的罩布。这样一来,笼子的摇动变得更加剧烈,里面传来一阵低沉的咆哮。其他笼子里的野兽也附和起来。布里宁感到这场面有些似曾相识。几乎以外会有一两头野兽冲出笼来。手执长矛的卫兵迅速冲上前来,以备在出现意外时能够保护大酋长。
加尔鲁什身边几名侍卫流露出的敬畏之情并没有让舰队长感到欣慰。对于他们的领袖下令从诺森德运来的战利品,他们完全应该感到惊奇和分外小心。但这个任务并没有被指派给他们中的任何一个。他们可以安然无忧。布里宁却不一样。
加尔鲁什走近前去……在舰队长看来简直太近了。那头野兽显然也是这么认为的,它倾身向前想要把一只手臂从栏杆间挤出来。与先前那个怪物不同,它的尝试失败了。接下来它又使劲想把它们弄弯,栏杆发出了令人生畏的吱嘎声,但并没有屈服……暂时。
这恐怖的笼中怪物凶狠无比,但大酋长却根本不为所动。他看着库卡隆卫士说道,“必须得提醒一下他们此行的目的……以及如果他们不照做的话会有什么后果。”
几年来第一次有人提醒布里宁,不管怎么说,这些野兽几乎和捕捉他们的人一样聪明。当然,他们要原始得多,但几乎同样聪明。
一名加尔鲁什的侍卫向另一名库卡隆卫士打了个手势,那人站在北边的一座以金属建造的长屋门口。他们对于这样的场面显然早有安排,而舰队长知道这是怎么回事。
那名表情严峻的卫兵走进了长屋。此间加尔鲁什面前的野兽一直狂怒不已,而另外七头野兽也加入这野蛮的热情中来。四处的兽人和地精们都紧张起来,等待着灾难的降临。只有大酋长和库卡隆卫士们保持着绝对的镇静,甚至是几分期待。
长屋里突然响起几声惊讶的哼哼声。布里宁从未听过这样的声音。
不……这声音确是似曾相识。尽管音调更高,而且听上去更像是好奇而非害怕,它们却和那些货物发出的低沉吼声非常相近。
而这些笼中生物也同样知道这一点。八个囚笼几乎同时安静下来。
加尔鲁什朝面前那头野兽点了点头。大酋长看上去对刚才发生的事并不高兴,而是抱着听任的态度。“这下你们明白了。他们都还好好的,如我所许诺的那样。因此你们也要信守承诺。”
笼子里传来一声咕噜。加尔鲁什示意兽人们再次放下罩布。等到囚笼被完全遮罩严实之后,布里宁才感觉松了口气。
走进长屋的那名卫兵现在又走了出来,他面色紧张地过来向大酋长汇报。加尔鲁什指示众人——包括舰队长在内——站得离笼子远些。
“我照您的命令做了。”那位库卡隆卫士低声说道,以便只让加尔鲁什身边的人听见。“我给了那些幼兽喂了点他们喜欢吃的甜肉。于是他们着实闹了一阵。这样够了吗?”
加尔鲁什赞许地点点头。“成兽已经听到了。现在他们会顺从起来的。只是得提醒他们一下我们之间的协议。”
此刻布里宁并不羡慕加尔鲁什;在他寻求为部属的长远利益着想时,身为指挥官的复杂性时常撕扯着他的荣誉感。这位传奇战士的眉头皱了起来。“带这八头野兽回来的路上死了多少人?”
布里宁估算了一下人数,不只是坐船南下时的损失,也包括他们在诺森德把这些野兽运到港口途中的伤亡。最终告诉大酋长的数字让他惊愕不已,布里宁尽量让自己不去想那么多人献出了生命,而他自己却活了下去。
加尔鲁什也同样吃惊,而他并未完全掩饰这一点。“这么多?代价惨重……但当灰谷落入我们手中的时候,这一切牺牲都是值得的,非常值得!”部落的首领站直了身子,此刻他完全是位专注而自信的指挥官。“当我们击溃敌人的时候,那些牺牲在运送这些野兽途中的将士,他们的灵魂将与我们同在!当最后一座哨所陷落之时,胜利既属于我们,也属于他们!”
他的誓言激起了周围的人们欢呼连连,甚至包括布里宁在内。就算他马上要被处决,布里宁希望自己至少能够和这次任务中的其他死者一同被人们铭记。但他却问不出这个问题。
“布里宁舰队长。”
老海员咽了口唾沫。他立刻用拳头在胸前一擂,然后低下脑袋亮出脖子。“我的大酋长,我对自己的失败没有任何借口!您命令我们带回十个,而我只送到了八个!我指挥的舰队伤亡惨重!”布里宁等着血吼当头劈下,但既然那把传说中的战斧没有砍掉他的头颅,他便继续说了下去。“我的大酋长,对于这些失败我统统供认不讳!我的荣誉受到了玷污,我等待命运的制裁!”
一片沉默,之后他听到加尔鲁什开口道,“你的荣誉就是你的生命。”
“是的,我的大酋长。”
“而你把你的生命奉献予我。”
布里宁再次表示同意。与此同时,他暗自想到,我的失败太过丢人了!在容许我以死洗清耻辱之前,加尔鲁什无疑要用痛苦来惩罚我的失败!
“那么,如果你的生命属于我,那你的荣誉也属于我……既然事关我的荣誉, 我就要在战争得以挽回!”
舰队长忍不住瞠目结舌地抬头看去。“ 我不明白,大酋长……”
“你会和我们一同出征灰谷,亲眼看着你的成果横扫联盟!你将在前线战斗,如果你牺牲的话,你的名字会被我们的族人世代传颂!”
加尔鲁什亲自向布里宁伸出一只手来。舰队长瞪大眼睛看着他。
“你的大副会接任船长。你现在将指挥战场上的士兵,并且直接对我负责。”
布里宁自豪地挺起胸膛。“我在倒下之前会干掉一百个暗夜精灵!我会单枪匹马攻破银翼哨站!”
大酋长轻声笑了起来。“好好打。我就说这么多。”
“我会的!”

最近的笼子里传来一声试探而非威胁的低吼声。那些生物已经屈从了。

“我们明天日出时离开,”加尔鲁什自信地宣布,全然不顾他显然才刚到不久,而且一路上劳神费力。“我对灰谷暗夜精灵的第一步计划已经奏效!他们和达纳苏斯的联系被切断,只能根据过去的战争经验来推测和应对!”他指了指那些囚笼。“等到发现自己是多么愚蠢的时候,他们已经在劫难逃了……”
最近的野兽再次低吼起来,这次倒像是在应和大酋长欢欣鼓舞的腔调。布里宁咧嘴笑了起来。他将能活着看到自己的努力奖励到暗夜精灵的头上。他将能活着看到自己为部落作出巨大贡献。
而他将活着看到一个新世界的诞生——一个由部落而非联盟之手所造就的世界……
泰兰德和玛法里奥选择在室外召开峰会,那是一处经常被用于重要活动的地方。他们本来也可以选择神殿,那是他俩举行婚礼的地方。但作出最终选择的原因部分是为了吉尔尼斯人着想。两人一致同意把吉恩的人民介绍给联盟的仪式最好在室外进行,这样能避免那些对吉尔尼斯人出场感到不快的人感到自己陷入困境。
此刻,除了在东边留出入场处之外,峰会的席位安排成一个环形。地位最高的暗夜精灵们事先入座,然后等待宾客们依次入场。除了一个国家之外,所有联盟成员全都来了。只有统治达拉然的肯瑞托议会拒绝派出代表,他们希望继续作为敌对双方间的桥梁而存在。无论为部落还是联盟效力的法师在达拉然都同样受到欢迎。
泰兰德和玛法里奥的主座在入场处的对面。充当荣誉卫士的哨兵全装惯束站在高阶女祭司与大德鲁伊身边,另一些则在来访使团进场时分立两侧。
但这并不只是峰会的正式开幕式而已。入场式的高潮是一次加盟仪式,通过表决让新的成员加入联盟。如果一个成员得到接纳,它的代表就应该马上就座并参与接下来的议程。让他们等到会议接近尾声是荒唐可笑的。
而要是申请被否决的话……也应该让其使团尽快退场以免蒙受更多耻辱。
表面上看,达纳苏斯风平浪静。但两人已经得到消息——尽管并不清楚细节——玛维的弟弟在调查途中遭遇不测。玛法里奥和泰兰德只知道加洛德因伤卧床不起,但两位领袖希望在情形允许时尽快和玛维的弟弟谈谈。
大法师莫丹特也承诺上层精灵会在此期间对调查保持沉默,尽管瓦尔丁有过截然相反的声明。这些施法者们在峰会上并无席位,他们的情况严格来说是暗夜精灵的家务事,与联盟整体并不相干。
当东道主们就位之后,泰兰德向号手们发出信号。
号角长鸣,联盟成员的分列入场式开始了。
进场顺序是由抽签决定的,因此并没有产生争吵。而在乘坐机械陆行鸟的吉尔宾•梅卡托克带领下,侏儒们幸运地成为第一个入场的代表团。跟在他们后面的是塞拉摩的代表们。
每个代表团都想尽可能地展示他们所拥有的最强能力。侏儒们携带着令人惊奇的可怕机器同行。而矮人们则在行进中展示了他们使用战锤的高超技艺,以及与他们粗短身躯不相称的迅速和敏捷。
每当一个派系走进入场处的时候,他们的国歌也随之响起。暗夜精灵们在听到第一声之时便起立以表尊重,并在代表团们依次进场时保持如此。
在会场周围,各个代表团的旗帜猎猎飘扬,尽管与会者们却感觉不到半点微风。这场目标明确的风正是大德鲁伊的杰作。
每个队伍都在高阶女祭司和大德鲁伊面前略作停顿。而两位暗夜精灵则向阵营领袖或是首席代表点头致意。这也是两人答谢与会众人的另一种方式——他们还希望借此能让宾客们在会议开始前保持良好心情。
暴风城是最后出场的队伍之一,但也是令人印象最为深刻的之一。瓦里安率领着一支由他最优秀的士兵组成的精干队伍,而国王本人身穿一套精心抛光的铠甲,如太阳般闪耀夺目。他的胸甲上装饰着华丽的狮头徽记,腰间悬着他那把传奇神兵。走在他的身边的是安度因王子,身穿一套蓝色与金色相间的王室礼服而非盔甲。
在走到泰兰德和玛法里奥面前时,瓦里安朝他们一躬到底。这个戏剧性的夸张动作和他冷漠的态度并不搭调。但没等玛法里奥或是高阶女祭司想明白内中含义,暴风城国王已经离开了。
等到联盟所有成员全部落座,泰兰德环顾一周,见大家都在等待着下一项进程。于是她与大德鲁伊交换了一个满怀希望的目光,接着站起身来。
“联盟的兄弟姐妹们,同志们,朋友们,我请求表决大会开始!”
代表们按照入场顺序依次投票表决。这个提议不过是走个过场而已,因此没有任何争议便得以通过。
“我的朋友们,”泰兰德继续说道。“我和大德鲁伊满怀感激地欢迎你们的到来!值此艰难时日,诸位一同前来参加这次峰会乃是一个希望的象征。”
一些代表团中传来赞同的低语声。
“我们有许多重大问题需要讨论,”高阶女祭司继续说道。“自从死亡之翼的疯狂撕裂了艾泽拉斯之后,许多国家遭受了惨重的损失,你们理所应当会对在土地恢复元气之前联盟是否会对你们的人民索取更多感到担忧。对此我不能给予保证。”
现在众人都投来警惕的目光。但他们敬重泰兰德和她的丈夫,因而谁也没有说出自己对这个话题的忧虑……至少现在尚不合适。
玛法里奥碰了碰她的手。泰兰德朝入场处看去。尽管她一无所见,但大德鲁伊显然看到了什么信号。
“但在我们开始正式讨论这些问题之前,我们必须确保每一位重要成员在场!而今天,有人想要成为我们当中的议员,有人想要与我们一道努力增强联盟的力量……”
号声响起……接着马上奏起了吉尔尼斯的国歌。
人们纷纷期待地将头转向入口处看去。泰兰德和玛法里奥瞟了瓦里安国王一样,但他仍然不动声色。
当看到第一个身影出现的时候,整个会场都安静下来。吉恩•格雷迈恩,他亲自举着吉尔尼斯的旗帜——这面旗帜灰底红章,一个弧形图案上有三根形似长矛的竖线和一条横贯弧形的细线——步入会场,那自豪和充满力量的样子看上去好像年轻了许多。与许多参会者华丽装束相比,吉恩穿着宴会时那件简朴宽大的外套。而当他的人民紧跟着走进会场时,人们看到他们的装束也同样简朴。
尽管他在出席宴会时没带多少随从,现在吉恩的手下在数量上却足以与暴风城的队伍相当。吉恩显然想要让其他人看到,他能够成为一位强而有力的盟友。
可是,尽管这些吉尔尼斯的男女们看上去体格健壮战意盎然,他们却显而易见没有携带武器。就连他们的旗杆顶上也没有枪尖,表示着它不能被作为任何武器使用。仿佛是吉尔尼斯想要向其他国家证明,他们根本不需要这种东西。
吉恩在暗夜精灵的领袖们面前停下脚步,和先前的代表一样向他们致敬。接着,和其他国家的入场式不同,他举起旗杆,猛地将它插入地面。

“吉尔尼斯站在你们的面前!”国王对四周众人以及他自己的随员喊道,“吉尔尼斯站在你们的面前,我们将清偿过去的罪孽,为联盟的任何一切需求提供自己的力量!对身陷困境的人来说,再找不到更为忠诚的兄弟之邦了!”
他退到伊德里克等人身边。吉尔尼斯人排成弧形面对着除了入场处以外的所有方向,这样一来,不管与会者坐在什么位置,他或是她都能多多少少看清吉恩队伍中的几名成员。
“为免有人觉得我们在战斗中没什么作用,保护不了我们身边的战友兄弟,现在我们希望驱除这个误解……”
说完,吉恩和他的人民变换了形态。
他们的身躯膨胀起来,高度和腰围都增加了三分之一。尽管吉尔尼斯人的外衣原本宽大,此刻却还是显得太紧,那些衬衫和背心都噼啪撕裂开来。吉尔尼斯人的手臂上,腿脚上,胸膛上乃至脸庞上都生出浓密的毛发。在他们的皮毛下面,移位的骨骼和拉伸的筋腱连连发出吱嘎噼啪的声音。随着他们的形体变化,四肢也扭曲变形,壮实的大腿就像是迅猛的掠食动物一般。他们全都弓起了身子,但看上去就像是健壮结实的猛兽。
在与会者们聚精会神的注目之下,吉尔尼斯人的双手伸长了,指甲变成了凶残的利爪。然而最令人震惊的变化还是他们的脸庞。不止是耳朵收窄拉长,还有他们的口鼻往前伸出,融合在一起,变成了一张血盆大口,锋利的牙齿能够轻易撕开皮肉。
狼人们站在联盟的面前。
这些狼形生物站立在原地,尽管他们内心中显然渴望着去奔跑,去狩猎。他们并没有逃避人群的目光,而是自信地回视过去。
吉恩•格雷迈恩看着玛法里奥和泰兰德,他的胸膛兴奋地起伏着。他们也朝他点了点头。
对于这些难民来说,体现吉尔尼斯对联盟的价值的最好方式,就是展现他们的全部力量。
但是吉尔尼斯并非一直都生活着狼人,也并非所有的人民都受到了影响。尽管很多人都是……而这是玛法里奥的耻辱,他对此负有重要责任。
事情是从一些想要尝试狼群形态的德鲁伊开始的。他们召唤化身为巨狼的力量,可等到发现这形态会让他们失去自我控制的时候,已经太晚了。为此付出了血的代价。
玛法里奥也几乎失去了控制,全靠半神塞纳留斯挽救了他。在最终明白这一危险之后,玛法里奥禁止了这种形态的使用。但他所不知道的是,一群德鲁伊秘密聚在一起继续尝试。他们想通过使用神器月神镰刀来驯服巨狼形态……却被镰刀变成了最早的狼人。
当控制住这些凶残的生物之后,玛法里奥否决了其他人毁灭这些狼人的要求,而是将他们囚入翡翠梦境中的亚空间之中,让他们在神树达拉尼尔下长眠不醒。
这场悲剧本该就此告终——若不是因为人类法师阿鲁高的缘故。当吉恩绝望地下令寻求一切帮助,想要抵挡吉尔尼斯高墙外的天灾军队时,大法师将狼人召唤到了这个王国……而狼人诅咒一旦出现,便在人群中迅速蔓延。
不过,吉尔尼斯人已经发现了控制他们凶暴本能的方式,并将那邪恶天性转变成了一种力量——至少某种程度上——这不仅有利于联盟,也有利于他们最终解放自己的家园。
“我们是吉尔尼斯人,”吉恩•格雷迈恩低吼道,他的声音依然未变,尽管略带上几分刺耳。“我们是狼人……”
国王放声嗥叫。
这声音并非苦恼或是恐惧,只是为了再次显露他和旗下人民的力量。这个效果非常理想,甚至就连阴沉的黑铁矮人看上去也对狼人的力量产生了巨大的敬意和兴趣。
随着吉恩的嗥叫声越发增强,他身边的狼人也加入进来。然而,当峰会场外的丛林深处传来更多狼人应和的嗥叫声时,眼前的声音便显得黯然失色。
这嗥叫声不过持续了数秒之久,但足以让在场大多数人留下难以磨灭的记忆。当吉恩停止嗥叫之后——他的人民无论远近也立刻停了下来——这位吉尔尼斯国王总结道,“在众多兄弟之邦的面前,我们谦卑地请求加入联盟……”
一开始谁也没有回答,场面一时显得有些令人不安。玛法里奥站起身来,指着狼人们说道。“你们中的一些人已经听过说关于凶残狼人的古老传说!你们听说过关于他们邪恶本性的故事!不管你们是否熟悉这些故事,站在你们眼前的这些狼人和传说中的或者过去的那些大相迳庭!这些来自吉尔吉斯的斗士已经驯服了诅咒!昔日可怕的威胁如今已经永远成为善良的力量,属于联盟的力量!”
大德鲁伊的话响彻会场。吉恩和狼人们等待着使者们品味玛法里奥所说的话,更重要的是,他们刚亲眼见证的事。
各代表团响起了窃窃私语,并很快变得更加热烈起来。
库德兰突然站了起来。“蛮锤矮人欢迎狼人的力量……吉尔尼斯的力量!”
特沃什立刻跟着说道。“塞拉摩附议!”
这些声明赢得了满堂喝彩,为吉尔尼斯发出的喝彩。
一些大使和他们的随员纷纷以各种方式向吉恩的人民致意。
泰兰德碰了碰丈夫的手,然后再次出来主持会议。“你们都看到吉尔尼斯的力量,听到了它重返联盟的请求!”高阶女祭司说出了玛法里奥心中的话。“我认为在看过了这场演示之后,如果没有异议的话,我们应该立刻开始表决通过!”
高阶女祭司的目光环顾会场,并没有在暴风城的席位上多作停留。谁也没有异议,就连瓦里安看上去也一副通情达理的样子。
“我要求大家口头表决!”于是大德鲁伊按照他们会前商定的议程宣布道。“用声音来欢迎狼人们加入联盟!那些支持——”
人们异口同声高呼赞成,他们的热情不亚于狼人们之前的嗥叫。
玛法里奥和泰兰德低头看向吉恩,而他感激地回望着他们。
就在这时,坐在暴风城代表团中的瓦里安国王无声地站了起来。
效果立竿见影。欢呼声戛然而止。两位暗夜精灵和吉恩一起望向瓦里安,却从他的脸上看不出任何意图。
“联盟的成员们,暗夜精灵的东道主们,我有话要说。”
就连安度因王子好像也不清楚他父亲的计划,但他看上去并不担忧,只是面露好奇。
泰兰德向人们做了个注意的手势,然后说道,“暴风城要求发言。请说吧,瓦里安国王。”
这位昔日的角斗士和奴隶沉思了片刻,然后说道,“你们都知道暴风城与吉尔尼斯义断恩绝。而你们都知道为什么。”
会场上一片寂静。吉恩的表情阴晴不定,他虑地放平了耳朵,等着瓦里安继续说下去。
一名哨兵突然站到了高阶女祭司的身后。泰兰德再次碰了碰玛法里奥的手,他点点头,表示会让峰会继续进行下去。大德鲁伊明白在这样微妙的时刻,有人前来打扰高阶女祭司一定是为了什么重要的事情,比如两个上层精灵的谋杀案。
第三起?他不由想到。大德鲁伊一边祈祷着千万别真是如此,一面往前倾了倾身,向瓦里安示意泰兰德的离席并非因为暴风城的缘故。
瓦里安偏了偏头,像是在说高阶女祭司的离去并没有冒犯到他。接着,暴风城国主继续说道。“吉尔尼斯作为盟友能够带来的好处是显而易见的。尽管我们的战斗技艺在兽人及其盟友之上,但部落长久以来所仰仗的那种渴望却是我们——因为过于文明——不再拥有的。狼人能够带给我们一种正当的渴望,去战胜那些战场上的敌人,能够避免联盟走向分裂,或是在部落不断攻城掠地之时袖手旁观……”
吉恩瞪大了眼睛,就连玛法里奥也因这场演说再次燃起希望。
“我向你们保证,我翻来覆去考虑了很久。”瓦里安对众人说道。“这样一位盟友能够帮助我们轻易遏制部落的野心,甚至令他们避退三舍!”国王指着吉恩和吉尔尼斯人说道。“具有如此荣誉和勇气的盟友,我非常乐意同他们并肩作战!”
他的话引起了一阵欢呼。就连狼人们也再也按捺不住,几个年轻的狼人发出短促的嗥叫声。
瓦里安转向玛法里奥说道。“大德鲁伊!你之前发起口头表决却被我打断了!我对此深表歉意!我是想尽早发言……”
玛法里奥笑着回答道,“我很乐意再发起一次表决,瓦里安国王——”
“没有这个必要。”人类国王的表情突然发生了令人震惊的变化。瓦里安面色阴沉地望向吉恩•格雷迈恩。
瓦里安朝吉尔尼斯的方向唾了一口。
“再次发起表决不过是浪费时间而已,”暴风城国主朝下方的对方咆哮道,“因为我绝不会允许这些野狗加入联盟!”
惊愕的呼声四下响起,尤其是在狼人们当中。伊德里克朝瓦里安的方向跨了一步,但吉恩抓住这位年轻战士的肩膀将他拉了回去。两位狼人呲牙相对,而伊德里克很快退了回去。
“荣誉和信任!那才是联盟所需要的,而不是这些野兽!就算他们化为人形,也不具备这两种品质!要是他们再次决定闭关锁国怎么办?他们想得到知会我们一声吗?就算那样我们还能相信他们吗?”瓦里安打了个响指,他的随员全都站了起来,安度因是其中最后起身也最为犹豫的一个。“我已经对很多人说过了,我在这群猎狗身上没有看到任何可敬之处,任何荣耀之处……因此我绝不会对重新接纳他们的要求投出赞成的一票!”
说完,瓦里安带着暴风城使团离开了会场。其他人群中则爆发出一阵骚乱,而玛法里奥•怒风眼看着自己的全部希望在眼前破灭。

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